Веб-камеры
Не только для киберсекса

Если вы считаете веб-камеры бесполезными гаджетами, годящимися разве что для виртуального «адюльтера», то вы во многом правы. Придумать веб-камере какое-то действительно нужное и полезное применение помимо видеотелефонии с помощью Skype сходу очень сложно. Поэтому мы скачали полгигабайта самых разных программ для веб-камер и попытались найти среди них хоть какую-то свежую идею.

Нет, конечно, мы понимаем, что веб-камеру можно использовать просто для записи видео, или в качестве компонента охранной системы, или вещать в интернет вид с балкона на свой ненаглядный Ford Focus… Но все это как-то скучно и действительно нужно от силы нескольким процентам пользователей. Неужели кроме этих привычных задач нельзя придумать что-то более оригинальное? И главное — практически полезное, способное оправдать покупку данного гаджета? Попробуем разобраться — какой же софт вообще существует для веб-камер (и стандартный, и оригинальный) и что из него стоит попробовать.

Игры

Самое, казалось бы, напрашивающееся «хитовое» применение веб-камер — это игры. В центральном Детском мире мне как-то довелось увидеть картину — большой монитор с веб-камерой и какая-то игровая приставка вызвали просто ажиотаж у детей самых разных возрастов. Ведь это самый простой способ управления — камера снимает ваше тело, и вы движениями рук управляете тем, что происходит на экране. Поучается нечто отдаленно напоминающее управление в Wii. И игры, и исключение опасности гиподинамии: ожирение — побочный эффект обычных видеоигр. Казалось бы — игр с веб-камерой можно напридумывать целую тучу.

Ан нет… Нам удалось найти очень и очень мало игр для ПК с веб-камерой. И еще меньше таких, в которые было бы интересно играть хотя бы дошкольнику, не говоря уж о более старших возрастах.

Так, игра Good Shot [1] представляет собой весьма непритязательный с виду баскетбол. Перед вами игровое поле с двумя корзинами, между которыми — картинка с вебкамеры, снимающей вас же. По полю летает мячик, а вы смотрите на свое изображение и пытаетесь своими виртуальными руками загнать мяч в корзину соперника. Да, в игру можно играть вдвоем. И все вроде бы ничего — игры друг против друга всегда были и будут самыми увлекательными, но игровой процесс не цепляет. Возможно, из-за маленького окна самой игры и еще меньшего — картинки с камеры (не забудьте в настройках игры выбрать режим 640×480, иначе будет совсем плохо). Единственный вариант, пожалуй — посадить за компьютер двух дошкольников. Если они готовы хохотать уже от одного вида пальца, то на часок бедлам в комнате гарантирован.

WebCam Cyclops Play [2] — подборка из пяти вроде бы весьма неплохих игр: Wasp Hunter, Basketball, Flight Over The Wood River, Soccer, Beach Volleyball. Уже по названиям понятно, что в каждой надо делать. Но, к сожалению, пробная версия абсолютно неиграбельна — максимум, что позволено в ней сделать — это фотографии игроков. Так что составить хоть какое-то впечатление об играх невозможно. Покупать же игру, предварительно её не попробовав, наверное, глупо.

Еще одна забавная коллекция из восьми мини-игр — Webcam Mania [3]. «Чистка экрана», лопанье мыльных пузырей (в том числе и вариант вверх ногами, для повышения сложности), защита крепости от падающих сверху снежков, собирание голубых шариков параллельно с уворачиванием от красных, запуск фейерверков, путешествие в лодке по извилистой реке, и даже классический пинг-понг. Графика, конечно, слабовата, но зато подборка бесплатна и в ней есть пара весьма оригинальных решений — по крайней мере, «снежки» и «понг» на общем фоне нам показались именно такими.

Очень и очень неплохой вариант — Camgoo [4]. Это сборник из шести игр с отличной 3D-графикой и неплохим геймплеем. Так, в мини-игре Keepie Uppie надо не просто отбивать футбольный мяч, а попадать им по всяким сидящим на ветках чудикам-белкам, сбивать облака и шишки, за что начисляются дополнительные бонусы. А в её аналоге — Treassure Trouble вы уже защищаете остров с сокровищами, на который с двух сторон пытаются запрыгнуть со своих потрепанных шхун пираты. Жаль, только, что в демо-версии доступны только эти две игры. Думается, что оставшиеся ничуть не хуже.

Не менее профессионально сделана и увлекательная игра OvO [5]. Вернее, даже не одна игра — а одиннадцать игр в одном флаконе! Причем в каждой игре несколько уровней, по мере прохождения которых растет сложность, начисляются очки, делаются фотоснимки победителей и так далее. В общем — все условия для подогревания состязательного интереса в небольшой компании. И не обязательно детей — устроить соревнования в OvO после того, как, скажем, уже проводили Старый год и несколько раз встретили Новый, пожалуй, будет оригинальнее, нежели ставшее уже приедаться пьяное караоке.

А игры здесь такие. Первая — с верхней части экрана падают мыльные пузыри двух цветов — синего и красного. Вам надо руками лопать синие и следить за тем, чтобы не касаться красных. Вторая не совсем игра, а скорее забавное развлечение — нечто вроде комнаты смеха. Выбираете тип кривого зеркала, подыскиваете ракурс посмешнее и делаете снимок. Затем идут игры с «чисткой стёкол» на время, с разбиванием метеоритов, бегом по лестницам, паззлами и так далее. Все очень и очень разнообразно и способно увлечь ребенка на неопределенный срок. Самое главное — во всех этих играх надо двигаться и весьма активно. Так что это не тренировка указательного пальца, лежащего на кнопке мыши, а занятие, развивающее координацию движений в целом и даже почти спорт. Главное — не перестараться. Вид солидного дядьки, с энтузиазмом размахивающего перед монитором руками и ногами может побудить окружающих вызвать санитаров… Единственное — управление в меню не очень удобное — кнопки приходится нажимать виртуально, то есть руками, в результате на каждый переход по пунктам меню уходит секунд 10.

Есть и примитивные но бесплатные игры, например, VM Webcam Games [6] — сортировка геометрических фигур и виртуальный отстрел грабителей, основанный на детекторе движения.

Целый ряд мини-игр не являются отдельными Windows-приложениями, а доступны только в интернете — как flash-анимация. Ссылки на подобные игры (да и вообще на игры для веб-камер) можно найти, например, на сайте Extended Reality [7]. Впрочем, при желании можно сохранить флеш-ролик с наиболее понравившейся игрой на винчестер и запускать его потом уже локально. Формат интернет-игр в основном все тот же, например, Motion Bubbles — что-то на экране падает, надо это ловить или лопать как мыльные пузыри. При этом надо уворачиваться от пузырей с шипами — за их касание снимаются очки. Соответственно, цель игры — набрать как можно больше очков. Есть игра с футбольным мячом, арканоид, виртуальный баскетбол, все та же чистка стекол, дрыганье под музыку, есть даже игра, в которой вам надо управлять летящим над пустыней самолётом.

Кстати, существует небольшая утилита, которая призвана прикрутить веб-камеру в качестве манипулятора и к обычным PC-играм! Это Physicam Camtroller [8]. Правда, чтобы её настроить под конкретную игру, придётся изрядно «попыхтеть», но желающих поэкспериментировать это не должно остановить — для игр типа виртуального бокса лучшего управления не придумаешь.

Запись/вещание видео

Вряд ли есть веб-камеры, с которыми не поставляются программы для видеозахвата. Тем не менее, про несколько сторонних утилит, которые, возможно, в чем-то превосходят по уровню удобства, сервиса и функциональности штатные программы, стоит пару слов сказать. Так, программа Super Webcam Recorder [9] предельно проста, но имеет огромное количество уже готовых пресетов качества видео для самых разных случаев. Правда, видео здесь предлагается захватывать только в формате Windows Media. А вот утилита WebCam-Control-Center [10] уже умеет записывать видео с помощью любого кодека, установленного в системе. Кроме того, что программа имеет продвинутые настройки как камеры, так и режимов записи, она способна вещать в сеть, работать как детектор движения (настроек этого режима просто туча!), закачивать видео на FTP и передавать по почте. Так что она может использоваться не только для видеозахвата, но и при организации простой домашней охранной системы. Есть и еще один интересный режим — сохранение на диск (или пересылка на FTP) снимков, скажем, каждые десять секунд. При этом есть возможность настроить не только формат картинок, но и степень сжатия, если выбран JPEG. При необходимости в каждый снимок будет добавлена дата и время съемки.

Интересная опция имеется у программы Video Capturix [11] — AVI Builder, благодаря этой фиче можно провернуть такой трюк. Ставите камеру перед зацветающим кактусом и делаете фотографии, скажем, каждый час или каждое утро в определенное время. Потом закидываете полученную кучу кадров в AVI Builder и получаете видео, где ваш кактус прямо на глазах распускается. Ну, или на худой конец, скидываете на Ютюб ролик, как на точечной застройке под окнами вместо детской площадки растет как мухомор очередной бетонный уродец.

Вообще же в качестве чемпионов по части функционала и богатства настроек можно назвать несколько программ-комбайнов. Например, Willing Webcam [12] — утилита с русским интерфейсом, может просто ввести в ступор количеством опций. Водяные знаки и видеоэффекты, детектор движения и запись видео по расписанию, пересылка по почте и FTP, звуковая сигнализация и запуск сторонних приложений, вещание в веб и Stealth-режим, режим «бебиситтер» и поддержка SMS-сообщений — всего не перечислить. Чего стоит только один режим «Геймер», позволяющий выводить на экран полупрозрачное компактизированное окно программы во время игр. В общем, программа очень мощная. Как конкурента можно упомянуть разве что очень популярную WebcamXP [13] — её последняя бета-версия поддерживает внушительную номенклатуру самых разных устройств видеозахвата (например, ТВ-тюнеры), может вещать в сеть не только стандартный поток Windows Media, но и потоки для flash- и javascript-клиентов. При захвате видео опять же предлагается на выбор любой из имеющихся в системе кодеков, поддерживаются управляемые камеры (Pan & Tilt control в Logitech Orbit, Creative LiveMotion и в IP-камерах), можно работать сразу с несколькими источниками, вставлять в видео редактируемые логотипы, применять в реальном времени различные видеоэффекты и так далее. Есть даже аудио детектор — то есть система защиты, если вы будете её строить на базе этой программы, начнет работать гораздо раньше, чем при использовании одного детектора движения. Она сработает, например, в момент хлопанья двери в прихожей, а не тогда, когда грабитель уже войдет в комнату с компьютером. Так что если вы хотите получить продвинутый комбайн на все случаи жизни, то стоит обратить внимание в первую очередь именно на эти программы.

Если же вас интересует что-то более простое, то как вариант можно предложить Webcamspy [14] — небольшую утилиту, умеющую контролировать сразу 8 веб-камер и сохраняющую кадры только при обнаружении изменения картинки. При этом поддерживается загрузка кадров по FTP и отправка оповещений по e-mail. Или TinCam [15] — утилиту микроскопического размера, но со всеми мыслимыми настройками.

Чаты и общение

Чат с помощью веб-камеры, вообще говоря, занятие на любителя, которое чревато сюрпризами. Заходите вы, например, в чат-рум, посвященную рыбалке, и видите жирного голого пиндоса, занимающегося перед камерой всякими непотребствами. Так что надо быть внимательнее. Да и программу для общения выбрать не просто. Стоящих не так много, как хотелось бы, хотя практически все мегакомбайны позволяют общаться, да и стандартные мессенджеры типа MSN или Yahoo имеют возможность видеосвязи. Самая интересная — утилита Camfrog Video Chat [16] очень проста и удобна. Выход в видеочат происходит уже через пару минут после установки программы — достаточно ввести про себя минимум данных и придумать логин-пароль. Жаль только, тематических комнат для чата явно маловато (хотя, на сайте и горит цифра порядка 5000, на деле в неё не верится — например, поиск комнаты tennis ничего не дал), да и изрядная доля из них — даже не англоязычные. Русских вообще одна или две. Но в целом программа приятная, так что потренироваться в английском, общаясь с индусами и арабами вполне можно. Плохо только, что в бесплатной версии можно одномоментно выводить на экран видео только от одного собеседника — в результате приходится постоянно переключаться, а такое тыканье мышкой то в одного, то в другого напрягает. Да и время требуется на то, чтобы пошла картинка при смене собеседника. Но зато можно общаться как через микрофон, так и в текстовом чате — для многих это существенно, так как дает время подумать надо ответом. Ничто не мешает создать свою собственную чат-рум. А можно вообще не общаться, а только смотреть «весёлые картинки». Кстати, по умолчанию комнаты 18+ недоступны — надо сначала отключить родительский контроль.

Если же вас напрягают чаты, в которых еще неизвестно на кого нарвешься, то можно ограничить круг видеообщения списком проверенных и надежных друзей, если все они установят себе ooVoo [17] — видеомессенджер нового поколения. Во многом ooVoo напоминает Skype, но здесь ориентация именно на видео, да и интерфейс выглядит гораздо продвинутее. Общаться же здесь можно одновременно аж вшестером. Если же кто-то «не берёт трубку», то легко и просто оставляем ему текстовое или видеособщение. Все видеочаты можно записывать, а если прет креатифф, то к вашим услугам видеоэффекты реального времени. На сладкое — пересылка файлов — хоть 20 штук до 25 МБ каждый, любому числу контактов, даже оффлайновых.

Есть и другие специализированные видеочаты, но на фоне первых двух они выглядят бледно и неудобно: Eyeball Chat [18], ICUII Video Chat [19], PaltalkScene [20]. В PaltalkScene, например, полудохлые комнаты по 20 человек, и ни у одного веб-камеры — нормальное явление. Хотя сам мессенджер выглядит неплохо — окно чата достаточно продумано, а выбор комнат в виде иерархического дерева вообще идеален. Да и поиск на месте. Но, например, нельзя заранее узнать пол собеседника (в Camfrog его видно уже по значку контакта). Кроме того, во всех этих программах (и в Camfrog тоже) раздражают всевозможные ограничения, призванные побудить юзера заплатить денежку за коммерческую версию. Видео отрубается в самый интересный момент, на экране может быть картинка только от одного контакта и так далее. Так что, возможно, есть смысл поэкспериментировать еще и с обычными пейджерами — тем же MSN или Yahoo.

Охранные системы

Создание охранной системы на базе бытовой веб-камеры, в принципе, возможно. Причем, контролировать можно как внутренний объем какого-то помещения, так и, скажем, стоящий под окном автомобиль. Программ именно для такого использования камеры — фигова туча. Начиная от простейших, типа Videoreg [21], умеющей только сохранять кадры при регистрации активности, и подходящей, например, для незаметной регистрации всех входящих-выходящих из офиса, и заканчивая такими монстрами как H264WebCam [22], поддерживающей вывод картинок с 8 камер одновременно (а всего 16 видео и столько же аудиоканалов) и кодирующей видео в формате H264 и куче других стандартов, даже FLV1. В этой программе предусмотрено все, что нужно для профессионального (ну или — почти профессионального использования). Создание учетных записей пользователей, автоматическое удаление старых видеофайлов при исчерпании места на диске, возможность планирования расписания наблюдения по дням недели, причем, раздельно по каждой камере, и более того — отдельно составляются расписания для обычной видерегистрации, и отдельно — для работы детектора движений. Плюс ведение логов и алерты по почте или на FTP. И всяческие нюансы, о важности которых задумываешься, наверное, только поработав какое-то время охранником. Например, картинки с камер выводятся все сразу мозаикой на экран. Если же надо обратить внимание на сигнал с какой-то определенной камеры, то достаточно щёлкнуть мышью на её кадре. А можно изменить способ вывода мозаики, сделав «картинку в картинке» или увеличив площадь экрана, отводимую наиболее важной камере. При необходимости можно воспользоваться виртуальным пультом управления и оперативно поднастроить параметры видеоизображения — прибавить яркости, контрастности и так далее. Опять же индивидуально по каждой камере. И, наконец, встроенный веб-сервер, чтобы контролировать охранную систему из любого места посредством любого веб-браузера. И пусть это все же не совсем профессиональное ПО, продумана программа весьма неплохо.

Но для домашнего использования лучше подходит, пожалуй, что-то среднее, удобное в настройке и управлении, например, программа WebCam Monitor [23] — её настройка осуществляется с помощью нескольких вполне понятных мастеров, интерфейс не перегружен опциями, а всевозможных способов оповещения о регистрации нештатной ситуации хватит на все случаи жизни — тут вам и e-mail, и SMS. Причем, программа умеет реагировать не только на движение в пределах видимости камеры, но и на любой необычный шум в поле её зрения. В ряде ситуаций это оказывается надёжнее. Есть у WebCam Monitor планировщик — дабы не забыть запустить мониторинг, например, уходя из офиса. Умеет она загружать видео на удаленные сервера — чтобы личность злоумышленника была зафиксирована даже в том случае, если он умудрится похитить тот самый ПК, на котором и запущена система защиты.

Вообще же, развертывание охранной системы на базе веб камер — домашней, и тем более хоть сколько-нибудь серьезной — это отдельная тема, требующая специальной статьи. Поскольку в зависимости от ситуации и начальных требований задача может решаться самыми разными аппаратными и программными средствами.

Утилиты

Кроме достаточно привычных программ для веб-камер, существует целый ряд утилит, которые сложно отнести к какой-либо категории программ. Например, программа VideoLock [24] предназначена для ограничения доступа к вашему компьютеру. Работает она по принципу распознавания лиц и способна не только разблокировать ПК при появлении перед камерой его владельца, но и информировать о событиях, произошедших перед монитором в его отсутствие. Безусловно, программа во многом — игрушка и серьезной защиты она предоставить не может, но если у вас на рабочем ПК простаивает без дела веб-камера, то почему бы не воспользоваться столь интересной функцией, дабы всегда быть в курсе поползновений коллег?

Небольшая утилита Webcam Diagnostics [25] может помочь в случае каких-то неполадок с камерой. Она выводит информацию как о самом устройстве, так и о его текущих настройках. Кстати, у этого же разработчика вы найдете и еще несколько небесполезных программок, в частности, AMCap, очень компактную утилиту для захвата видео и настройки камеры, а также Motion Detection, которая начинает захват видео или статичных картинок, если обнаруживает какое-то движение перед камерой. Последняя была бы неплохим вариантом при организации бытовой охранной системы, если бы умела отсылать полученные снимки или уведомления через интернет. Но это почему-то не предусмотрено.

А вот программа WebCamDV [26] совсем иного рода — она превращает в веб-камеру ваш DV-камкордер. В результате, если у вас уже есть нормальная камера, то веб-камеру вы получаете почти на халяву, да еще и такого качества, которое настоящим веб-камерам и не снилось. При этом работают такие фичи, как зум, ночное видение, цифровая стабилизация, автофокус и так далее. Плюс целая куча бонусов — начиная от одновременной записи и вещания в сеть, и заканчивая удаленным управлением вашей камерой. Кстати, существует аналогичная программа, превращающая в веб-камеру ваш коммуникатор — WebCamera Plus [27].

Для кого-то полезной окажется программа CamSplitter [28], предназначенная для распараллеливания одной веб-камеры на несколько приложений. Дело в том, что в обычной ситуации, если камера подключена в какой-то программе, то использовать её в то же самой время в другой уже невозможно. CamSplitter эту проблему решает. Есть у этого разработчика и еще одна интересная утилитка — CamZoomer [29], она софтовым образом эмулирует на самых обычных дешевых камерах такие моторизованные фичи как Pan, Tilt, Zoom. Причем работать это будет практически в любой внешней программе, хоть в Skype.

Magic Camera [30] для любителей спецэффектов — в её арсенале больше сотни различных рамок и порядка 20 видеоэффектов — все это может в реальном времени накладываться на вашу трансляцию — будь то видеотелефония через Skype или самопальный Дом-2.

А если у вас завалялось две веб-камеры, то с помощью StereoPic [31] можно создавать стереоскопические картинки! Главная фича тут в том, что вы получаете уже готовый анаглиф и можете перед созданием снимка все очень точно настроить, что позволяет избежать, например, такой распространенной ошибки, как разное фокусное расстояние на камерах. Вторая программа от этой же компании — HeavyMath Cam 3D [32] делает то же самое стерео, но уже для видео. Правда, в обоих случаях рекомендуется все же иметь две идентичные камеры. Аналогом этих утилит является HYTEK Stereo 3D Camera Driver [33] — поэкспериментируйте с ним, если будут какие-то проблемы.

Ну а ежели вам надо выжать из своей камеры максимум, то без VideoChimeraHome [34] не обойтись. Такого количества настроек нет ни в одной другой программе, к тому же обработка видео идет в 48-битном режиме. И если вам посчастливиться разобраться со всеми этими гистограммами (а без вдумчивого чтения мануала тут не справиться), то скорректированную до идеала картинку можно будет использовать в любом приложении.

Ещё одна необычная программа — Webcam Simulator [35], как и следует из названия, симулирует наличие веб-камеры, преподнося вместо картинки с неё любой видеофайл. Что это даёт? Например, возможность показать собеседнику в Skype запись последней вечеринки, или пообщаться в видеочате Camfrog, выдавая себя за какого-нибудь Диму Билана. Подобная же опция имеется у webcamAMP [36] — многофункциональном «усилителе» для веб-камер, который умеет ещё и разделять одну камеру на несколько одновременно работающих приложений, накладывать на картинку всевозможные эффекты и изображения — вплоть до использования хромакея.

Таким образом, хоть игры, возможно, и самое интересное применение веб-камер, а игры OvO и Camgoo просто обязан установить каждый владелец такого гаджета, но и среди программ более практического применения есть на что посмотреть. Надеемся, что этот далеко не полный обзор не даст вашей веб-камере, с которой вы уже успели наиграться, заваляться в дальнем ящике письменного стола.

Другие интересные программы

  • Active WebCam [37] — еще один мощнейший комбайн. Захват видео, вещание в сеть и детектор движения в одном флаконе. Русифицирован.
  • AV WebCam Morpher [38] — утилита для добавления аудио и видеоэффектов в реальном времени. Имеет весьма необычный интерфейс. Полезна для тех, кто хочет оставаться неузнанным в видеочатах.
  • Tireal Webcam Guard [39] — небольшой, но довольно мощный программный продукт для организации охранной системы частного дома, квартиры или офиса.
  • CaptureMAX [40] — профессиональный мегакомбайн для работы с веб-камерами. Диагностика, протоколирование, синхронизация времени и прочие тонкости.



Темы