Довески к Windows XP

Я всегда считал, что в своих скромных статьях более-менее объективен по отношению к разработчикам программного обеспечения и тем, кто им пользуется. Недостатки прикладного софта я вскрывал, не забывая отметить и лучшие стороны того или иного продукта, пользователей журил за их лень исключительно в процессе перманентного повышения их образовательного уровня, а политику Microsoft обличал, доказывая параллельно, что их ОС на сегодня — лучшее решение для пользователя домашнего и отчасти — корпоративного, а возможности вездесущей Windows достигли почти заоблачных высот. Однако, в силу въевшегося в кровь советско-российского максимализма и вскормленной реальностью бытия мизантропии, возможно, и перегибал кое-где палку, требуя от юзеров и программистов слишком многого, о чём многие, более терпимые товарищи мне неоднократно напоминали.

Действительно, обычному пользователю совсем не обязательно знать наизусть все параметры реестра или держать в голове ключи командной строки дефрагментатора. Главное качество, которое характеризует грамотного пользователя — не объём редко используемых на практике беспорядочных знаний, а умение и желание в случае необходимости самостоятельно найти (и понять!) нужную информацию. Программисты же — такие же люди (как ни странно!), как и мы с вами, и им тоже свойственно ошибаться, стремиться к маленькой личной выгоде, жирной корпоративной прибыли и нещадно бороться с конкурентами. Ничего тут не поделаешь. Просто не нужно зацикливаться на том, что лично нам не нравится — в конце концов, почти у каждого есть шанс стать бета-тестером очередной Windows и ещё на стадии её разработки самолично выявить все «баги» и высказать все наболевшие претензии и сокровенные пожелания Биллу Гейтсу. Думаю, всё, что окажется ценным и полезным не только для вас, но и для других пользователей, в результате будет непременно принято на вооружение, поскольку вполне способно принести разработчикам ещё больше недозрелых тугриков и повысить конкурентоспособность их продукции на жестоком капиталистическом рынке. Так, например, некоторые интересные идеи, воплощённые пользователями в макросы для MS Office, уже стали частью новейшего Office XP, и этот процесс, полагаю, будет развиваться и дальше — производители программной продукции ради повышения товарооборота будут стремиться угодить как можно большему числу потребителей, а потому просто обязаны будут прислушиваться к их мнению о своих творениях. Да и то, что Windows XP прошла довольно длительный и вполне успешный период бета-тестирования говорит о том, что Microsoft начала прикладывать максимум усилий для того, чтобы «глюкавые» недоделки не попадали в магазины, а волна критики в адрес её ОС пошла, наконец, на убыль. Конечно, без «багов» и в новой ОС не обошлось — насколько я знаю, Microsoft выпустила Windows XP в свет всё-таки раньше намеченных сроков из-за трений с антимонопольным законодательством, и в связи с этим уже зреет первый сервис-пак, призванный добавить последние штрихи к её устойчивости и надёжности, но, тем не менее, лёгкая тенденция улучшения качества коммерческих программных продуктов вроде бы намечается.

А потому оставим на время всю нашу смертельную нелюбовь к крупным корпорациям, чёрную зависть к самым богатым людям мира и язвительную желчность по отношению к существующему несправедливому мироустройству и поговорим о том, что лично меня, вашего скромного слугу, постоянно радует в операционных системах Microsoft, и развития чего я бы желал и в дальнейшем. А радует меня в них то, что к некоторым версиям Windows отдельно выпускался небольшой такой довесочек в виде пакета MS-Plus!. Вернее, не столько даже само содержание этого пакета, сколько идея, заложенная в подобной практике: пользователь должен иметь выбор. Совсем ведь не обязательно насильно впихивать в дистрибутив ОС все утилиты, программы, скринсейверы и прочие причиндалы, какие только могут прийти на ум — гораздо честнее по отношению к пользователю поставлять всё это в отдельном пакете или даже в нескольких тематических сборниках. Ведь не каждому по душе всё более разбухающие дистрибутивы Windows — большая часть входящих в их состав компонентов оказывается обычно абсолютно невостребованной, занимая кучу места на диске, хотя стоимость их разработки включена в цену операционной системы. Зачем лишать пользователя законного права выбора? Пусть тот, кому нужен пинбол, новые темы рабочего стола, сервер удалённого доступа, купит это отдельно, в пакете MS-Plus!. В идеале, конечно, надо было бы сделать один вариант дистрибутива, полностью лишённый системных программ и прочей околовиндовой мишуры типа картинок для Рабочего Стола — чистую ОС по минимальной стоимости, а всё остальное продавать по-отдельности, вплоть до браузера. Но тут опять всё портит большая политика — если бы все эти программы не давались в нагрузку к ОС, то изрядная часть пользователей, скорее всего, выбрала бы продукты конкурентов, зачастую более дешёвые и продвинутые. А так — все скопом и задорого!

Стоп! Опять меня понесло… На примере всё тех же MS-Plus! 95 и MS-Plus! 98 можно видеть, что пакеты эти оказались весьма и весьма популярны у пользователей, и многие с готовностью приобрели то, что не было изначально включено в состав ОС. А это значит, что идея продавать ОС по частям, как конструктор, имеет право на жизнь и способна приносить разработчикам немалые дивиденды. Не меньший успех, я думаю, ожидает и новейший комплект от Microsoft — MS-Plus! XP для не менее новейшей Windows XP, который очень скоро смогут приобрести все желающие. А нежелающие его не приобретут — и это главное! А вот чтобы вы поняли, к какой категории относитесь лично вы, я попробую вкратце рассказать об этом наборе утилит и некоторых других дополнениях к модной операционке.

MS-Plus! XP

В Интернете уже есть целый официальный сайт, посвящённый MS-Plus! XP и призванный раскрыть перед потенциальными покупателями все его достоинства, рассказав о компонентах, включённых в его состав — http://microsoft.com/Windows/Plus/ [1]. Но, видимо, следуя принципу «краткость — сестра таланта», создатели этого сайта сильно поскромничали и не стали подробно распространяться о каждом компоненте, ограничившись лишь его беглым представлением. А компоненты эти распределены на четыре категории: Digital Media, Games, Themes, Screen Savers, то есть — Мультимедиа, Игрушки, темы Рабочего Стола и Заставки-скринсейверы.

Мультимедийные компоненты рассчитаны в основном на тех пользователей, которые предпочитают работать с проигрывателем Windows Media Player 7, весьма тормознутым и требующим много машинных ресурсов, кстати говоря. Но во многом эта его неповоротливость обусловлена и продвинутостью самой программы, которая после установки MS-Plus! становится просто монстром звука. Так, например, установив Voice Command for Windows Media Player, вы получаете возможность голосового управления проигрывателем, то есть, не прерывая своих необузданных плясок на всяческие щёлканья мышью, достаточно погромче рявкнуть в микрофон кодовую фразу на английском (всего команд более 40), и плеер сделает звук ещё громче или сменит «Нирвану» на Укупника. При этом вроде бы даже не нужно каких-то особых тренировок и британского произношения — попробуйте проверить. Правда, если механизм распознавания голоса от Microsoft вас не устроит, то плеер позволяет использовать и аналогичные программы других производителей, что совсем замечательно. Для включения же голосового ввода команд нужно лишь сконфигурировать систему для работы с вашим микрофоном в удобном мастере настройки и нажать значок микрофона в Панели Задач рядом с индикатором раскладки клавиатуры. Впрочем, вся процедура настройки и работы подробно и однозначно описана в документации к MS-Plus! — по всем вопросам обращайтесь именно к ней.

Следующая важная примочка в категории мультимедиа — MP3 Audio Converter — конвертер файлов MP3 в стандарт WMA. Ценность её в том, что при сопоставимом качестве воспроизведения размер файла WMA заметно меньше — аж до 50% экономии доходит дело. А побочный эффект такой конвертации заключается в том, что в WMA чрезмерно много внимания уделено защите копирайта, и, даже записав нетленные выступления самого себя в качестве звезды эстрады, вы можете столкнуться с невозможностью воспроизвести полученные файлы на другом компьютере или даже на своём собственном после переустановки ОС. Поэтому для того, чтобы избежать потери дорогих уху и сердцу клипов, периодически делайте на дискете резервную копию файлов лицензий, для чего в меню Tools проигрывателя надо выбрать команду «License Management» и в открывшемся диалоге нажать кнопку «Backup Now». Аналогично с помощью этого же меню лицензии восстанавливаются из архива.

CD Label Maker — небольшая удобная программка для печати вкладышей в коробки компакт-дисков и этикеток, наклеиваемых на сами диски CD-R. Пользоваться ей действительно приятно, и что самое главное — благодаря простому мастеру готовая распечатка выходит уже через пару минут после запуска программы. Но из этой простоты, прекрасно подходящей для начинающих пользователей, вытекает и довольно серьёзное ограничение — нельзя создавать обложки дисков с файлами программ — предусмотрена печать только музыкальных плей-листов. Разумеется, чтобы почувствовать всю прелесть готовых стильных шаблонов, нужно иметь приличный цветной принтер и качественную бумагу.

Speaker Enhancement служит для улучшения качества звучания некоторых марок компьютерных громкоговорителей. Для колонок из списка http://microsoft.com/Windows/Plus/Speaker_Profiles.htm [2] уже составлены готовые профили настроек, и вам останется только выбрать в Windows Media Player конкретную модель вашего девайса — всяческие реверберации и задержки программа установит сама, что, по идее, должно компенсировать изначальную вялость звучания компьютерной акустики. Конечно, для популярного WinAmp имеется и эквалайзер и великолепный звуковой процессор DFX, но их нужно настраивать вручную, на слух. Здесь же — только пара щелчков мыши. Достоинство это или недостаток — решать вам. Если же в списке совместимых колонок вашей китайской модели пока нет, то остаётся только надеяться, что профиль её настройки когда-нибудь можно будет скачать из Интернета — программа это допускает.

Следующие три мультимедийных компонента гораздо менее интересны с практической точки зрения. Так, Personal DJ предназначен для автоматической генерации плейлистов по заданным критериям и оправдывает себя только при наличии огромного числа клипов разных стилей и направлений. А визуальные прибамбасы для проигрывателя — сменные оболочки Windows Media Player Skins и трёхмерные видеоэффекты 3-D Visualizations для него же хоть и красивы, но настоящего ценителя музыки будут развлекать от силы пару дней — рассчитаны они всё-таки на полных… любителей подобных украшательств, а не на среднестатистического юзера, для которого компьютерная музыка — лишь рабочий фон, а не самоцель.

Категория Games привлекает качеством графики новых игрушек — все они полностью трехмёрные и требуют машинных ресурсов ничуть не меньших, чем сама ОС, для которой они предназначены. И если у вас менее 16 мегабайт видеопамяти, то корректная инсталляция игр невозможна — придётся копировать их файлы на жёсткий диск вручную. Но зато теперь вместо раскладывания пасьянса «Косынка» секретарши и бухгалтера смогут в полной мере насладиться катанием шаров в роскошном бильярде HyperBowl или поломать мозги над новой логической игрой Russian Square, посвящённой всем поклонникам знаменитого Тетриса. Лично мне же больше понравилась игра Labirinth — виртуальная копия маленьких коробочек-шкатулок из детства, в которых надо было провести шарик из одного угла шкатулки в другой, минуя множество дырок-ловушек. В отличие от пасьянсов и тетрисов, она помогает разгрузить мозги и вплеснуть немного адреналина в кровь, что бывает очень нужно при утомительной многочасовой работе за компьютером. Да и тем, кому просто надо размять пальцы в борьбе с непослушной нечищеной мышкой, она пригодится.

И, наконец, последние два раздела — Темы Рабочего Стола и скринсейверы. Полноценных тем всего четыре — Aquarium, Space, Nature, da Vinci, то есть — Аквариум, Космос, Природа и Да Винчи. Соответственно, при выборе, например, Космоса вы получите эффектный снимок Земли на Рабочем Столе, металлическое оформление «виндовых» окошек, соответствующие неземные звуки и неказистый курсор в виде челнока Space Shuttle. Заставка — хранитель экрана также изменится: на фоне напоминающей МКС космической станции будет забавляться ранцевым двигателем какой-то офонаревший астронавт. Даже медиа-плеер получит новую нереальную шкуру. Если же вы не хотите полностью менять тему, то можно установить отдельно и любой скринсейвер из вышеперечисленных тем и ещё четыре идущих отдельным блюдом, из которых, на мой взгляд, самым симпатичным и ласкающим взор выглядит всё-таки Аквариум. Сильно подозреваю, что именно он станет самым лакомым кусочком из всего «плюсового» набора. Особенно если учесть то, как разыскивают его полную версию по всему Интернету завсегдатаи всяческих онлайновых форумов и конференций. В MS-Plus!, правда, вошёл его усечённый вариант всего лишь с тремя невероятно реалистичными рыбками, однако, как ни странно, эта весьма требовательная к мощности видеокарты заставка в Windows XP не тормозит абсолютно в отличие от продающейся отдельно её полной редакции. Да и новых трёхмерных рыбок вроде бы можно будет со временем докачивать на сайте MS-Plus!.

Вот, собственно, и всё, что я хотел сказать о новом пакете MS-Plus! XP — стоит он по меркам буржуйских стран более чем скромно, и почти каждый житель дальнего забугорья может себе позволить дополнить операционную систему его утилитками. Если же вы — простой российский студент, или того хуже — инженер, и решили, что игра не стоит свеч, то могу вас порадовать — не только MS-Plus! ограничивается список довесков к Windows XP, есть гораздо более ценный для грамотного пользователя набор программ — Windows XP Power Toys.

Windows XP Power Toys

Этот комплект утилит от Microsoft также рассчитан исключительно для Windows XP и под другой ОС попросту не заработает. Но, в отличие от MS-Plus!, он несёт гораздо более практическую нагрузку, и хотя внешний эффект от его установки может показаться не таким значительным, тем не менее, возможности ОС он расширяет гораздо существеннее и, на мой взгляд, более интересен, чем «Плюс». В Windows XP Power Toys несколько очень маленьких программ, которые либо помогают получить доступ к некоторым, скрытым изначально от пользователя настройкам ОС, либо привносят в систему новые полезные функции. Причём большую часть этих программ запускать не требуется — выполнив однажды настройку системы, они добавляют, например, новые команды в контекстное меню Панели Задач или дополнительную вкладку в Свойства Дисплея, и повторного их запуска не нужно — управление новыми «фичами» производится уже из нового меню. Впрочем, мне встречались разные дистрибутивы Power Toys — в одном можно было устанавливать каждый компонент по-отдельности, а другой инсталлировал все утилиты разом без возможности выбора. Итак, судите сами, насколько этот набор вам пригодится:

Faster User Switcher позволяет переключать пользователей Windows без вызова диалога входа в систему — достаточно нажать на клавиатуре кнопки Win+Q для вывода всплывающего окна со списком зарегистрированных пользователей и выбрать нужного, что гораздо быстрее и удобнее стандартного способа смены пользователя. Shell Player выносит кнопки управления проигрывателем Media Player прямо на Панель Задач, в результате чего отпадает необходимость загрузки тяжелого «виндового» плеера, но при этом, правда, можно воспроизводить только файлы MP3 и WMA по уже готовым плей-листам. Учтите только, что сразу после установки программы эти кнопки скрыты, и вызвать их следует через контекстное меню Панели Задач, где появятся новые команды. Task Switcher заменяет меню переключения задач, вызываемое кнопками ALT+TAB, на более современное и наглядное благодаря соответствующему всему стилю Windows XP режиму предпросмотра маленьких миниатюр окон запущенных программ вместо стандартных и скучных ярлыков. То есть в окне переключателя задач выводятся не иконки работающих приложений, как это обычно происходит, а уменьшенные изображения интерфейсов этих приложений, что также очень удобно, поскольку, например, при наличии нескольких окон Internet Explorer в этих миниатюрах вы без особого труда разглядите даже документ, открытый в каждом окне. Компонент с длинным названием Open Command Window Here выполняет самую незначительную доработку интерфейса Windows — добавляет в контекстное меню папок строку для запуска программы CMD.EXE — командной консоли. Компонент Bulk Resize for Photos тоже добавляет новую команду, но уже в меню графических файлов, которая вызывает небольшую утилитку для быстрого изменения размеров изображения. Вернее, при этом создаётся новая копия этой картинки, подогнанная под разрешение монитора, видимо, для использования её в качестве обоев. Впрочем, можно задавать и произвольные размеры и изменять исходную картинку без создания промежуточных копий. IEFind Toolbar — очень удобная примочка к браузеру, избавляющая от вызова всплывающего окна поиска при необходимости найти какое-либо слово в тексте текущей веб-страницы. После её установки в Панели Инструментов Internet Explorer появляется новое поле для ввода — «Find», пользоваться которым гораздо лучше, чем привычным окном поиска.

Помимо этих небольших системных дополнений, есть в Windows XP Power Toys и полноценные приложения, вызываемые пользователем при необходимости, в частности, PowerToy Calc — мощнейший графический калькулятор, действительно сильная программа, и тот, кому приходится много работать с графиками и функциями, думаю, оценит её по достоинству. Если же вы не занимались высшей математикой со времён начальной школы, то вам наверняка пригодится его умение конвертировать различные единицы измерения, например, градусы Цельсия в градусы по Фаренгейту или дюймы в сантиметры. ISO Image Burner существенно расширяет возможности Windows XP по записи CD-R дисков без привлечения для этого других программ. Как видно из названия, эта утилита позволяет корректно записывать на CD чрезвычайно распространённые в Интернете ISO-образы дисков. Но самой мощной программой является, конечно, TweakUI для Windows XP — полностью переработанное очень популярное средство тонкой настройки системы. Интерфейс обновлённой TweakUI полностью «заточен» под Windows XP, в связи с чем запустить её в Windows 2000 не удастся. Внутри же новой оболочки изменений не так уж много — всё, за исключением пары-тройки новых опций, более-менее известное ещё со времен обычной универсальной Tweak UI, работающей под любыми «Виндами». Но вот появилась в TweakUI кнопка для вызова другой программы настройки ОС — Group Policy Editor, гораздо более серьёзного приложения для Windows NT, незаменимого средства администрирования локальных сетей, активно используемого хмурыми админами, стремящимися защитить хрупкую устойчивость ОС от шаловливых ручонок безалаберных юзеров. Group Policy Editor даёт доступ к установкам сотен самых разных параметров системы, скрытых в глубинах реестра Windows. И хотя с его помощью, например, можно и настроить сетевые протоколы и сменить название Internet Explorer, главный же акцент сделан на проблемах безопасности. Вместе эти две программы способны заменить или неплохо дополнить любой другой «твикер», но поскольку разработаны они в Microsoft, то в надёжности и безглючности этих программ можно быть почти уверенными — ни один сторонний разработчик не может так же хорошо знать внутренности Windows, как программеры из Редмонда.

А вот Slide Show Wizard — не очень интересная программа, рассчитанная на начинающих юзеров, поскольку предназначена для генерации довольно примитивной веб-странички со слайд-шоу, составленным из заданных пользователем графических файлов. Пара щелчков мышью — и ваше слайд-шоу можно публиковать в веб на радость тем трём друзьям, которые раз в год заходят на вашу домашнюю страничку. Slide Show Generator — похожая утилита, но уже для записи слайд-шоу на CD-R и организации его автоматического запуска при загрузке диска в привод CD-ROM. Полезность Virtual Desktop Manager тоже несколько сомнительна, так как позволяет одному пользователю иметь на своём компьютере несколько виртуальных Рабочих Столов и оперативно переключаться между ними. Лично мне не вполне понятно, какое преимущество это даёт, но, возможно, кому-то это и понадобится, по крайней мере, несколько кнопок-переключателей на Панели Задач много места не занимают. Background Wallpaper switcher уже более ценен и понравится, думаю, многим — это утилита для периодической смены обоев Рабочего Стола, встраивающая новую вкладку Slide Show в диалоговое окно свойств дисплея, на которой и устанавливается частота смены обоев и папка, в которой расположены картинки. И последняя мелочёвка — Taskbar Magnifier — увеличительное стекло, встроенное в Панель Задач.

Как видите, комплект утилит Windows XP Power Toys стоит того, чтобы потратить 10 минут на скачивание его полумегабайтного дистрибутива, тем более что, в отличие от MS-Plus!, вся эта прелесть совершенно бесплатна (пока?), как и версии Power Toys для ранее выпускавшихся Windows. Если же благодать Всемирной Сети не спустилась пока на ваш провинциальный городок, то делать нечего — придётся довольствоваться тем, что приберегли для нас на компакт-диске Windows XP добрые самаритяне из Microsoft — практика показывает, что очень немногие догадываются просмотреть все папки диска с дистрибутивом ОС.

Windows XP Support Tools

По большому счёту, конечно же, на диске поживиться особо нечем, но в малоприметной папочке \SUPPORT\TOOLS зоркий глаз пытливого юзера обнаружит ещё один набор утилит от Microsoft — Windows XP Support Tools. В основном, это всяческие диагностические программы, интересные разве что администраторам корпоративных сетей, и в руках рядового пользователя они могут даже привести к весьма печальным последствиям, но на безрыбье и рак — рыба, поэтому покопаться в этих файлах многим всё же будет небезынтересно. Тем более, что не все архивы из этой папки распаковываются на диск в виде Support Tools программой инсталляции — некоторые сопутствующие CAB-файлы нужно отрывать вручную. Если вы не поленитесь это сделать, то обнаружите, например, в архиве DEPLOY.CAB замечательную программу Windows Setup Manager, предназначенную для быстрого создания файла ответов, применяемого при автоматизированной (без участия пользователя) установке Windows. Там же и подробная документация по работе с этой программой и по автоматической установке ОС вообще. Словом — ищите да обрящете! Вот если бы ещё вывести из Windows в отдельный пакет все эти MSN Messenger, MSN Explorer, Movie Maker и прочую дребедень…

Кстати говоря, самые лучшие компоненты пакетов MS-Plus!, в конце концов, Microsoft включала в последующие релизы Windows, что, в общем-то, вполне оправданно.




Темы